Maniobra desesperada para resucitar a la sonda “Philae” | Astronomía

El cometa 67P en cuya superficie está posada la sonda 'Philae' / ESA

El cometa 67P en cuya superficie está posada la sonda ‘Philae’ / ESA

A más de 200 millones de kilómetros de la Tierra, hay una nave en apuros y esta puede ser la última oportunidad para salvarla. Se trata de Philae, que en noviembre de 2014 entró en la historia al convertirse en la primera sonda que aterrizó en un cometa. La hazaña fue de todo menos dulce: tres impactos con el suelo, dos rebotes, y todo para acabar al borde del precipicio de un oscuro y frío cráter. A pesar de todo el artefacto pudo captar luz en sus paneles solares y enviar los primeros datos científicos a la Tierra.

Philae es parte de la misión Rosetta de la Agencia espacial Europea. El dispositivo, que aterrizó en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lleva sin dar señales de vida desde verano, antes de que el cometa pasase cerca del Sol. Ahora el 67P se está alejando del astro y a finales de este mes la luz será tan escasa y las temperaturas tan bajas que la sonda morirá para siempre.

Los ingenieros de la Agencia Espacial Alemana (DLR) que participan en la misión Rosetta van a mandar un comando por radio a Philae para activar su volante de estabilización. Es la primera vez que se intenta esta maniobra. “En el mejor de los casos, sacudirá el polvo que hay en los paneles solares y hará que se alineen mejor con el Sol”, ha explicado Koen Geurts, responsable técnico de la misión, en un comunicado de prensa de la DLR, que lidera el consorcio a cargo de la nave, publica El País.  Carta Bodán.

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