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Eclipse parcial de sol será visto en occidente el 21 de agosto

Ilustración / Imagen de Mundo Chapín

El eclipse de sol parcial previsto para el 21 de agosto próximo será observado a través de telescopios adaptados con filtros especiales y gafas solares en la ciudad de León, en el noroeste de Nicaragua, anunció hoy la Asociación de Astrónomos Aficionados “Viva León Jodido” (Asafile).

El fenómeno astronómico se podrá observar en la ciudad de León, a 90 kilómetros al noroeste de Managua, desde las 11:50 horas (17.50 GMT) hasta las 14:16 horas (20.16 GMT), dijo el presidente de Asafile, Orlando Chávez Esquivel.

“Estamos listos para observar un gran evento astronómico con la población nacional y extranjera. Esperamos que se den cita para que observen el eclipse parcial de sol a través de nuestros equipos especiales”, señaló el astrónomo aficionado.

Emplearán telescopio de 10 pulgadas y 1200 mm de longitud focal

Según Chávez Esquivel, la NASA recomienda no mirar directamente al Sol, sino hacerlo con protección apropiada, porque, de lo contrario, podría “dañar severamente los ojos”.

Uno de los telescopios que será utilizado en el evento astronómico es de 10 pulgadas y 1200 mm de longitud focal, especial para la observación del espacio profundo, según Asafile, citado por la agencia EFE.

La observación del eclipse parcial de sol, con telescopios adaptados con filtros y gafas especiales, se hará desde el Parque Central de León y en la Facultad de Ciencias de la Educación y Humanidades de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (Unan-León). Los astrónomos aficionados esperan una gran afluencia de personas a observar ese evento astronómico. Carta Bodán.

NASA vigila constantemente la actividad del Momotombo

momotombo_rojo_nasaEl Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) dio a conocer imágenes satelitales, tomadas el pasado 9 de diciembre, donde se muestra que la actividad explosiva del volcán Momotombo, cuando ya había disminuido.

En las imágenes se muestra una disminución de la lava, con fracturas circulares alrededor de la boca del cráter y una cresta de lava que cubre en parte la mitad noreste del cráter, formando un dique de lava.

Se detalla así mismo que la lava ha descendido una distancia aproximada de 3 kilómetros sobre la ladera noreste del volcán, por el mismo canal formado en la erupción de 1905. Este canal se ha profundizado, producto del actual flujo de lava.

En la imagen el nuevo flujo de lava está representado en color celeste claro, la lava antigua (erupciones anteriores del volcán) en gris oscuro y la vegetación se presenta en colores rojizos, como se observan en las imágenes.

Cabe señalar que en los estudios realizados por los especialistas del INETER y expertos del Servicio Geológico de EEUU, la Universidad del Sur de Florida y de la Universidad de Pensilvania, se obtuvo información adicional de mediciones de GPS y de interferencia de radar satelital.

Estos estudios indican que no hubo intrusión de grandes cantidades de magma en el volcán y por eso la erupción se quedó en un nivel bajo. Se cree que por el momento el volcán Momotombo no registrará erupción mayor. Agencia SNN.

Así será el supereclipse de la superluna

The full moon is seen as it rises near the Lincoln Memorial, Saturday, March 19, 2011, in Washington. The full moon tonight is called a "Super Perigee Moon" since it is at it's closest to Earth in 2011. The last full moon so big and close to Earth occurred in March of 1993. Photo Credit: (NASA/Bill Ingalls)
Superluna vista en EE.UU. el pasado 20 de Marzo de 2011. Image Credit: NASA/Bill Ingalls

La distancia entre la Luna y la Tierra no es siempre la misma debido a que la órbita de nuestro satélite no es circular, sino elíptica. Si tomamos el periodo de 5.000 años, desde el año -1999 hasta el 3000, la distancia del perigeo lunar (mínima distancia Tierra-Luna) ha variado entre 356.355 y 370.399 km, mientras que el apogeo lunar (máxima distancia Tierra-Luna) lo ha hecho entre 404.042 y 406.725 km (Five Millennium Catalog of Solar Eclipses, Espenak and Meeus, 2009), informó El País.

Por definición, se producirá una superluna si la luna llena sucede cerca del perigeo lunar (normalmente a menos de dos días). Si bien es cierto que durante las superlunas la atracción gravitatoria lunar es mayor, el único efecto sobre nuestro planeta lo observaremos en mareas más vivas. El incremento gravitatorio sigue siendo demasiado débil para causar perturbaciones geológicas (terremotos, tsunamis…).

Si realizamos los cálculos, podemos darnos cuenta de que no es raro que la luna llena suceda cerca del perigeo. De hecho, suelen ocurrir de 3 a 5 superlunas en un año, de las 12 o 13 posibles (ver tabla de astropixels.com). Durante el año 2014 tuvimos cinco superlunas las mismas que se producirán en el año 2015, mientras que en el año 2016 solo tendremos cuatro. La mayor superluna del siglo XXI se producirá el 6 de diciembre del año 2052 con la Luna a una distancia de 356.429 km.

Por qué inquieta a la NASA

El domingo por la noche y la madrugada del lunes los habitantes de gran parte del mundo, incluido el continente americano, tendrán la oportunidad de disfrutar de un espectáculo poco usual. Se trata de un eclipse de Luna total (en el que la Luna queda completamente en sombras porque la Tierra se interpone entre ésta y el Sol) que además coincide con una superluna. Una superluna se produce cuando la Luna llena o nueva se encuentra en su punto más cercano a la Tierra.

La última vez que este extraño posicionamiento de los tres cuerpos celestes tuvo lugar fue en 1982. Y el próximo no ocurrirá sino hasta 2033. Pero mientras que para los amantes de la astronomía este espectáculo -en el que la Luna se torna de un color rojizo- puede ser simplemente hermoso o emocionante, para los expertos de la NASA es un pequeño dolor de cabeza. ¿Por qué? Porque temen que la falta luz solar pueda dejar sin energía a una de sus naves espaciales más importantes: el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO, por sus siglas en inglés), cuya misión consiste en explorar nuestro satélite natural.

“Hay dos cosas que ocurren durante un eclipse: comienza a hacer frío y no hay sol para cargar las baterías”, le explica a la BBC Noah Petro, científico de la agencia espacial estadounidense. El eclipse total durará más de una hora y “la nave se quedará sin luz directa del Sol por cerca de tres horas”. Tecnologías similares previas mostraron dificultades durante los eclipses, pero el LRO fue diseñado específicamente con esto en mente. Carta Bodán.

Administrador de la NASA sí cree en la existencia de vida extraterrestre

Imagen de ilustración
Imagen de ilustración

San Francisco, California. Charles Bolden, administrador de la NASA, ha determinado en un conocido programa de televisión anglosajón que el «Área 51» (un presunto centro de investigación en el que, según la leyenda, los Estados Unidos estudian a extraterrestres que habrían llegado hasta la Tierra), existe. No obstante, ha recalcado que únicamente es un centro de investigación y desarrollo y no alberga en su interior ningún tipo de vida o tecnología alienígena.

El miembro de la agencia espacial norteamericana lo ha señalado de esta forma en el programa de televisión «Hotseat», en el que varios niños le han hecho llegar sus preguntas e inquietudes sobre la NASA y la exploración espacial. «Hay un área 51. Pero no se dedica a lo que mucha gente piensa. He ido a un lugar que se llama así, pero es un lugar normal de investigación y desarrollo. Nunca vi en él extraterrestres ni naves espaciales. Creo que la leyenda se ha generado debido a que en su interior se desarrolla investigación aeronáutica y hay bastante secretismo sobre ella», ha determinado Bolden.

A pesar de que es probable que la respuesta no deje satisfechos a los amantes de la conspiración, Bolden ha querido recalcar además que -a día de hoy- los mitos que existen sobre este centro de investigación ubicado en Nevada son absolutamente falsos. Con todo, sí ha señalado que cree en la existencia de vida extraterrestre.

Trinchera de la Noticia

El Hubble capta la “cruz de Einstein” de una supernova

La Cruz de Einstein, una lejana explosión de supernova multiplicada por cuatro. / Imagen de elpais.com
La Cruz de Einstein, una lejana explosión de supernova multiplicada por cuatro. / Imagen de elpais.com

El telescopio espacial Hubble fotografió un sorprendente fenómeno: una lejana explosión de supernova multiplicada por cuatro debido a que su luz se curva por el efecto gravitatorio de una galaxia masiva, que está en un grupo galáctico también masivo interpuesto en la línea de visión desde la Tierra. Es la primera vez que se capta este efecto, denominado La Cruz de Einstein, con una supernova, aunque se conocía ya en decenas de casos de cuásares y de galaxias, anuncia la Agencia Europea del Espacio (ESA).

La galaxia que actúa como lente gravitacional para la supernova (bautizada por los científicos como Refsdal) está a una distancia de unos 5.000 millones de años luz de la Tierra y la explosión estelar, a unos 9.500 millones de años luz. La gran masa galáctica curva el espacio-tiempo y, por tanto, la luz de la supernova lejana al pasar junto a ella, formándose así, para el observador terrestre, las cuatro imágenes separadas de la explosión estelar con su luz magnificada.

“Fue una completa sorpresa”, explicó Patrick Kelly, investigador de la Universidad de California en Berkeley (EE UU) y miembro del equipo GLASS que da a conocer el hallazgo esta semana en la revista Science, en una sección especial dedicada al centenario de la Teoría de la Relatividad General de Einstein. Kelly, en concreto, fue quien halló la supernova multiplicada por cuatro analizando datos tomados por el Hubble (de la NASA y la ESA) en noviembre de 2014.

Carta Bodán

NASA quiere crear una “ciudad-nube” flotante para estudiar Venus

Volcanes de Venus // Imagen de www.astromia.com
Volcanes de Venus // Imagen de www.astromia.com

Un equipo de científicos de la NASA quiere construir una “ciudad-nube” flotante para llevar a los humanos a ocupar permanentemente la atmósfera de Venus. Pese a que Venus tiene características muy similares a las de la Tierra, no es un planeta muy apto para la vida por sus condiciones climáticas infernales. Envuelto en una atmósfera muy densa de nubes de ácido sulfúrico tóxico y con una presión en su superficie 90 veces mayor que la de Tierra, es el planeta más caliente del Sistema Solar.

El Centro de Investigación Langley de la NASA ofrece una idea innovadora que podría solucionar este problema: instalar una residencia para los humanos en la atmosfera, informó IFL Science. Denominado “Concepto Operacional de Venus de Gran Altitud (HAVOC)”, el programa incluye una serie de operaciones que se iniciarán con el envío de un robot a la atmósfera para probar sus aguas y continuarán con una misión orbital tripulada de 30 días.

Si tiene éxito, el HAVOC podría permitir la presencia permanente de la tripulación en una “ciudad” flotante en la atmósfera del planeta. La misión se realizaría con ayuda de aeronaves llenas de helio e impulsadas con energía solar. Las naves flotarían a 50 kilómetros sobre la superficie de Venus, donde la temperatura sería razonable. También habría suficiente energía solar para alimentar las naves, mucho más que en Marte, y la exposición a la radiación sería aproximadamente la existente en Canadá, señala el medio.

Carta Bodán

Metano generó organismos vivos en Marte

Detectan metano en la atmósfera de Marte.
Detectan metano en la atmósfera de Marte.

El robot Curiosity de la NASA, que se encuentra en Marte en estos momentos, detectó sustancias químicas orgánicas activas, entre ellas metano, que apuntan a la posible presencia de bacterias en el planeta, o lo que es lo mismo, a la existencia de vida. Aunque recientemente los científicos encontraban pruebas de la presencia de agua en Marte, la pregunta principal de la comunidad científica quedaba aún sin respuesta:

¿Hay vida en el planeta rojo? El Curiosity de la NASA detectó una fuente de metano en la atmósfera alrededor del dispositivo además de otras moléculas activas en las muestras de rocas y polvo recogidas por el robot estadounidense. Los investigadores de la NASA consideran que solo hay dos posibles explicaciones para la presencia de restos orgánicos en Marte: Se formaron en el planeta o llegaron a Marte a través de un meteorito. “Seguiremos investigando las sustancias orgánicas encontradas en Marte”, aseguró John Grotzinger, científico del Instituto Tecnológico de Pasadena, California.

Las moléculas orgánicas que contienen carbón e hidrógeno son ladrillos químicos de vida, aunque a veces pueden existir sin la presencia de la misma. A pesar de que las muestras recogidas por el Curiosity no garantizan la presencia de microbios vivos en el planeta rojo, arrojan luz sobre las sustancia activas del Marte moderno y respecto a las condiciones favorables para la vida del Marte antiguo, publicó Russia Today.

¿Qué acabó con la atmósfera marciana?

Un satélite de la NASA obtuvo datos que indican que Marte perdió su atmósfera de una forma diferente a lo que se creía hasta ahora. La fuerza que destruyó la atmósfera del planeta rojo procedía probablemente del viento solar, el flujo partículas superionizadas de las capas superiores de sol, señala el sitio oficial de la NASA.

Anteriormente, los científicos presuponían que el viento solar no podía penetrar en la ionosfera, que es la capa superior de la atmósfera ionizada por los rayos solares. Sin embargo, los datos obtenidos por el satélite MAVEN demostraron que esta teoría estaba equivocada, reportó Russia Today.

Datos del MAVEN demuestran que una parte de los iones del viento solar pierden su carga eléctrica y se neutralizan, lo que les permite penetrar la atmósfera. Al llegar hasta las capas más bajas, las partículas recuperan la carga. Científicos de la NASA suponen que la comprensión de este proceso permitirá establecer la relación entre las capas bajas, que forman el clima, y las capas altas de la atmósfera.

Carta Bodán

Sonda de la NASA se prepara para un encuentro histórico con Plutón

Desde su lanzamiento en enero del 2006, la sonda ha tenido 18 períodos de hibernación separados entre 2007 y 2014. / Imagen © NASA
Desde su lanzamiento en enero del 2006, la sonda ha tenido 18 períodos de hibernación separados entre 2007 y 2014. / Imagen © NASA

La sonda espacial New Horizons de la NASA, lanzada en el 2006, saldrá de la hibernación el próximo 6 diciembre para prepararse para su gran encuentro con Plutón y sus lunas. “New Horizons está sana y navega silenciosamente a través de espacio profundo, pero su descanso casi ha terminado”, dijo Alice Bowman, responsable de la misión citada por el portal “IFL Science”. “Es hora de que New Horizons despierte, vaya a trabajar y empiece a hacer historia”, agregó. Desde su lanzamiento en enero del 2006, la sonda ha tenido 18 períodos de hibernación separados entre 2007 y 2014, que variaron de 36 a 202 días, informa el portal oficial de Russia Today.

En el modo de hibernación gran parte del ingenio espacial se queda sin alimentación; los sistemas imprescindibles de control de la sonda envían un solo tono cada semana a la Tierra. Durante ese modo los operadores “la han despertado” solo para revisar los sistemas críticos, calibrar instrumentos, recopilar datos científicos, ensayar actividades para el encuentro con Plutón y realizar correcciones de rumbo. Según la NASA, este sistema de hibernación ha limitado el desgaste de su electrónica, además de reducir los costos de operaciones. Pero el próximo 6 de diciembre New Horizons “despertará de su último sueño”, cuando estará a más de 260 millones de kilómetros.

Tras la puesta a punto de todos sus sistemas, las observaciones distantes del sistema Plutón comenzarán el 15 de enero y continuarán hasta finales de julio del 2015, con un enfoque más cercano al planeta el 14 de julio. La misión de la sonda es conseguir una mejor comprensión de Plutón y sus lunas, así como hacer observaciones del Cinturón de Kuiper, una posible fuente de cometas de corto período. Los científicos de la NASA planean mapear la geología y composición de la superficie de este planeta enano, tomar imágenes de alta resolución de la atmósfera y medir las temperaturas de Plutón.

Carta Bodán

NASA: “Júpiter nos observa”

Una fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble el pasado 21 de abril muestra que a Júpiter le ha salido lo que parece "un gran ojo de cíclope", informa la NASA. Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/145188-nasa-jupiter-hubble-ojo-ciclope-gigante. / Imagen de la NASA. Cortesía de http://actualidad.rt.com/
Una fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble el pasado 21 de abril muestra que a Júpiter le ha salido lo que parece “un gran ojo de cíclope”, informa la NASA.
Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/145188-nasa-jupiter-hubble-ojo-ciclope-gigante. / Imagen de la NASA. Cortesía de http://actualidad.rt.com/

Una fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble el pasado 21 de abril muestra que a Júpiter le ha salido lo que parece “un gran ojo de cíclope”, informa la NASA. La impactante imagen de Júpiter publicada por la NASA muestra que dentro de la Gran Mancha Roja ha aparecido, a su vez, una mancha negra parecida a un ojo. En realidad, este colosal y ciclópeo ojo no es más que la sombra de la luna Ganímedes capturada por una de las cámaras del Telescopio Espacial Hubble, informa la revista Time.

La imagen del “ojo de Júpiter” fue tomada en el momento en que la luna joviana eclipsaba la superficie del planeta. “Durante un momento Júpiter ‘miró’ como un gran cíclope”, dijo la NASA en su página oficial. La Gran Mancha Roja es el mayor vórtice anticiclónico de Júpiter; los vientos alcanzan en su periferia velocidades de hasta 400 kilómetros por hora. Las nubes que lo componen, que giran en el sentido contrario de las agujas del reloj, tardan entre cuatro y seis días en dar una vuelta completa.

Este gigante vórtice atmosférico se ha reducido a una tercera parte de su tamaño desde finales del siglo XIX. Los astrónomos siguen este proceso de reducción desde los años 30 del siglo pasado, cuando el diámetro del vórtice medía cerca de 40.000 kilómetros, lo que significa que entonces en su interior habrían cabido tres planetas Tierra. En el año 1980 su tamaño disminuyó hasta 22.500 kilómetros, y actualmente mide ‘solo’ 16.100, de acuerdo con los datos de la NASA proporcionados por el Telescopio Hubble, reporta RT Internacional.

Carta Bodán

Científicos consideran que la época actual merece otro nombre

Los científicos han acuñado un nuevo término para designar la época actual: el Antropoceno, la edad de los humanos. / Imagen de fotos.lainformacion.com
Los científicos han acuñado un nuevo término para designar la época actual: el Antropoceno, la edad de los humanos. / Imagen de fotos.lainformacion.com

El ser humano ha dejado tanta huella en la Tierra con el calentamiento y la polución que los científicos han acuñado un nuevo término para designar la época actual: el Antropoceno, la edad de los humanos. Los últimos 12.000 años de la historia de la Tierra se denominan ‘Holoceno’, o ‘totalmente reciente’ en griego. Pero el aumento de la influencia de la actividad humana sobre el planeta, en particular sobre su clima, ha llevado a que cada vez más científicos utilicen el término Antropoceno para hablar de la época en la que vivimos.

“Estamos alterando la Tierra, no hay dudas, lo he visto desde el espacio”, declaró el astronauta John Grunsfeld, administrador asociado de la división científica de la NASA, citado por la agencia AP. El astronauta afirmó que, dado que no queda ni un solo lugar en la Tierra sin marcar por la actividad humana, se utiliza el término Antropoceno, y porque “somos lo suficiente inteligentes para reconocerlo”.

Como prueba de la extensión del uso del nuevo término, la semana pasada se celebró el simposio llamado Living in the Anthropocene (‘vivir en el Antropoceno’) en el Instituto Smithsonian, al que acudió Grunsfeld; la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia ha organizado la exposición ‘Fósiles del Antropoceno’; y en más de 500 estudios científicos publicados este año se ha utilizado la palabra Antropoceno en referencia al periodo actual. Will Steffen, científico de la Universidad Nacional de Australia, aseguró que aunque no se ha alcanzado un consenso sobre el nuevo término entre los científicos, el apoyo a su introducción oficial está creciendo. Para ser oficial, el término debe ser aprobado por Comisión Internacional de Estratigrafía.

Carta Bodán